Ibanez Gyatone – Gegen den Strom

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Die Geschichte von Guyatone begann ursprünglich als Matsuki Manufacturing im Jahr 1933. Der Gründer, Mitsuo Matsuki, war ein wahrer Handwerker, der um 1915 in der Gegend von Yamanashi geboren wurde. Er ist wohl der „Vater“ japanischer Elektroinstrumente, nachdem er in den 1930er Jahren seine erste Lap-Steel-Gitarre und seinen ersten Verstärker hergestellt hat. Sein kleines Geschäft spezialisierte sich ursprünglich auf Möbelherstellung und Holzarbeiten, und Mitsuo war immer als eine Art „Handwerker“ bekannt. Tatsächlich hieß sein Spitzname „Guya-san“, was grob übersetzt „Werkzeugmann“ oder „Handwerker“ war Matsuki Manufacturing, er hat alles gemacht, vom Malen, Bauen und Entwerfen.

Nach dem Zweiten Weltkrieg eröffnete Matsuki ein neues Geschäft im Viertel Furukawa-Bashi in Tokio. Hier wurden die Namen „Guya“ und „Guyatone“ zum ersten Mal für Lap-Steel-Gitarren und -Verstärker verwendet. 1951 wurde der Firmenname in Tokyo Sound Laboratory geändert und bald darauf wurde eine neue Linie von E-Gitarren und Amps hergestellt.

Die frühen E-Gitarren waren große Hohlkörperinstrumente, die Elektronik und Tonabnehmer von Matsuki sowie hölzerne Gitarrenkörper und -hälse von einer frühen Instrumentenfabrik namens Maruha Gakki kombinierten. In den späten 1950er Jahren führte Tokyo Sound mehrere schöne Festkörperelektriken in seinen Katalog ein, darunter das von Valco inspirierte LG60 und die EG-Serie. Diese gehörten zu den ersten Guyatone-E-Gitarren, die in die ganze Welt exportiert wurden, und trugen manchmal den sekundären Markennamen „Star“, einen frühen Markennamen der Exportfirma Hoshino Gakki (besser bekannt unter dem Markennamen Ibanez).

Im Sommer 1959 wurde im Tokioter Stadtteil Suginami-ku eine neuere Fabrik gebaut. Das Geschäft wuchs unglaublich schnell und der Gitarrenboom der 1960er Jahre stand vor der Tür. Zu dieser Zeit begannen Guyatone-Gitarren, ein Bolt-On-Neck-Design zu verwenden. Von 1960 bis 1962 erschienen mehrere neue Modelle, darunter das LG-70, das LG-85T und das LG-100T. Mitsuo entwickelte auch ständig neue Amp-Designs. Guyatone-E-Gitarren wurden jetzt nach Amerika, Kanada und England exportiert. Die Tokyo Sound Co. wuchs stetig und um 1962 eröffnete das Unternehmen eine weitere neue Fabrik in der Präfektur Gunma.

Tokyo Sound beendete seine Beziehung zu Hoshino Gakki um 1962 und begann dann, direkt an externe Märkte zu verkaufen. In den USA wurden Tokyo Sound Gitarren und Verstärker hauptsächlich unter dem Markennamen Kent vertrieben, der von der in New York ansässigen Handelsfirma Buegeleisen & Jacobson verwendet wurde. Bekannter als B & G importierte das Unternehmen große Mengen japanischer E-Gitarren. Anfänglich waren die ersten Kent-Gitarren eine Mischung aus Fujigen-, Guyatone- und Teisco-Gitarren. Aber von 1964 bis 1966 bestand die gesamte Kent-Linie aus Guyatone-Gitarren.

Nach dem Ende des B & G-Importgeschäfts wurden Guyatone-Gitarren hauptsächlich in Japan verkauft. Das Gitarrendesign wurde auch mit ultra-coolen Modellen wie dem LG350T, bekannt als Sharp 5-Gitarre, extremer und kreativer. Doch bis 1968 waren die weltweiten Gitarrenverkäufe stark rückläufig, und obwohl Tokyo Sound weiterhin neue Gitarren und Verstärker entwarf, ging das Unternehmen im Sommer 1969 in Konkurs. Mitsuo rettete sein Unternehmen und tauchte in den 1970er Jahren mit einer Mischung aus Gitarren und Amps wieder auf alte und neue Designs, einschließlich der großartigen „Marroly“ -Gitarren wie LG880 und LG1000. In dieser Zeit begann Guyatone auch mit der Produktion von Effektpedalen und hochwertigen Verstärkern. In den 80er und 90er Jahren entwickelte und verkaufte Tokyo Sound neben einer Auswahl an E-Gitarren, Verstärkern, Lautsprechern und Komponenten auch weiterhin Gitarreneffekte für große Produktlinien.

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